”Jag lever med migrän så det här är personligt för mig”

Möt dr Joshua Cohen. Som Tevas medicinska chef för området migrän och huvudvärk är det Joshuas jobb att hjälpa till att öka medvetenheten om effekterna av en sjukdom som drabbar mer än en miljard människor runt om i världen 01.

Migrän är inte bara huvudvärk. Det här är förmodligen den största missuppfattningen jag stöter på när jag pratar med människor om denna sjukdom. I verkligheten är det ett komplext och ofta försvagande neurologiskt tillstånd som kan ha en enorm inverkan på människors liv. Det kan orsaka allvarlig huvudvärk, illamående, kräkningar och extrem känslighet för ljus, ljud, beröring och lukt.

Statistiken om migrän är hisnande. De flesta jag pratar med har ingen aning om att migrän är världens tredje vanligaste sjukdom (efter karies och spänningshuvudvärk) som drabbar mer än en miljard människor 02. Enligt Världshälsoorganisationen är det den näst vanligaste orsaken till år som levs med funktionsnedsättning över hela världen 03, och den vanligaste orsaken bland människor i åldrarna 15–49 04. Kvinnor har tre gånger större risk att uppleva migrän än män 05. Sjukdomen har också en enorm ekonomisk inverkan och kostar de amerikanska och europeiska samhällena nästan 200 miljarder dollar per år 06. Så det är värt att upprepa: migrän är inte bara huvudvärk.

Jag lever med migrän så det här är personligt för mig. Sjukdomen drabbade mig hårt när jag gick min medicinska utbildning i New York och jag fick upp till tio attacker per månad. Jag försökte fortsätta arbeta men kräktes hela tiden. Vi var bara åtta personer i min klass på specialistutbildningen, så om jag inte kunde arbeta var det en betydande börda för alla andra att täcka upp för mig. Tack och lov började jag med en medicin som dramatiskt har minskat mina attacker.

Min fascination för hjärnan sträcker sig tillbaka till barndomen och är en del av anledningen till att jag blev neurolog. Innan jag började på Teva såg jag själv omfattningen av migrän och vilken inverkan den har på patienter och deras nära och kära. Det fanns så få behandlingar tillgängliga på den tiden.

Jag kände ibland att det var oerhört frustrerande att arbeta kliniskt eftersom mina verktyg var så begränsade. Jag såg så många patienter som led, men jag kunde inte hjälpa. Det är anledningen till att jag bytte karriär. Jag ville gå till ett område där jag kunde hjälpa till att hitta lösningar på de problem som patienterna möter. Detta ledde till att jag slutligen började på Teva som medicinsk chef för området migrän och huvudvärk.

Det finns fortfarande ett stigma kopplat till migrän. Jag har träffat tusentals patienter som lider av sjukdomen och ett återkommande tema är att de känner att andra ser dem som lata eller överdriver sina symtom, snarare än att de lider av en hemsk sjukdom som kan vara fullständigt försvagande. Folk förstår inte att mer än 90 % av människor med migrän inte kan arbeta eller fungera normalt under en migränattack. 07

Att utbilda människor om migrän är nu en stor del av mitt jobb. Det råder ingen tvekan om att framsteg inom behandlingen har gjorts de senaste åren. Men migrän är fortfarande en underfinansierad sjukdom och beslutsfattare och samhället i stort förstår ofta inte den påverkan som migrän har på människor. För att bekämpa detta är jag vanligtvis ute och pratar med läkare, träffar intressegrupper och talar vid evenemang och konferenser. Jag hjälper också till med att undersöka migränens påverkan på samhället, till exempel hur det påverkar människors produktivitet. 

Vi förstår fortfarande inte till fullo vad som orsakar migrän. Trots de senaste framstegen i vår förståelse av sjukdomen behövs så mycket mer för att bättre förstå den och dess påverkan. I USA var finansieringen för migränforskning 2017 bara en halv dollar per person som lever med migrän. 08

Med detta sagt har branschen som helhet gjort framsteg under de senaste åren. Det är glädjande att se hur detta hjälper patienter. Till exempel har en tidigare patient som jag nyligen pratat med haft migränattacker nästan varje dag i nästan 40 år. Hon har nu en ny behandling som avsevärt minskat frekvensen av attacker, vilket ger henne möjligheten att söka jobb och starta en karriär. Hennes dotter ska snart gifta sig och hon ser fram emot att planera bröllopet och hjälpa till att leta efter en klänning. Eftersom jag sett henne kämpa så länge var denna förändring otroligt rörande. Men vi är fortfarande långt ifrån där vi behöver vara. Min uppgift på Teva är att se till att vi fortsätter att utforska nya sätt att ge människor som lever med migrän bättre dagar.


Referenser

  1. Back to contents.

    Steiner TJ m.fl. Migraine: the seventh disabler. The Journal of Headache and Pain 2013, 14:1.

  2. Back to contents.

    Steiner TJ m.fl. Migraine: the seventh disabler. The Journal of Headache and Pain 2013, 14:1.

  3. Back to contents.

    Steiner TJ m.fl. Migraine: the seventh disabler. The Journal of Headache and Pain 2013, 14:1.

  4. Back to contents.

    Steiner TJ, Stovner LJ, Vos T, Jensen R, Katsarava Z. Migraine is first cause of disability in under 50s: will health politicians now take notice? J Headache Pain. 2018;19(1):17.

  5. Back to contents.
  6. Back to contents.

    Gooch CL m.fl. The Burden of Neurological Disease in the United States: A Summary Report and Call to Action, Ann Neurol (81(4): s. 479–84, 2017, och Linde M m.fl., The Cost of Headache Disorders in Europe: The Eurolight Project, Eur J Neurol 19(5): s. 703–11, 2012.

  7. Back to contents.
  8. Back to contents.

Dela denna artikel: